Während die NASA einen Asteroiden zerschlägt, stufen Hunderte von Weltraumfelsen als potenziell riskant ein

Die meisten Asteroiden haben fast keine Chance, die Erde zu treffen, aber das ist immer noch höher als Null.

Redakteur Eric Mack berichtet über Weltraum, Wissenschaft, Klimawandel und alles Futuristische. Seine verschlüsselte E-Mail für Tipps lautet ericcmack@protonmail.com.

Am Montagabend wird die NASA zum ersten Mal versuchen, einen Asteroiden im Weltraum umzulenken, indem sie ein Raumschiff auf ihn stürzen lässt.

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Die DART-Mission (Double Asteroid Redirection Test) erspart den kosmischen Hollywood-Cowboy „Let’s nuke it!“, wie sie in Filmen wie Armageddon (1998) verwendet wurde, und lässt stattdessen einen Roboter im Stil von Matthew Stafford von Südkalifornien aus auf einen Weltraumfelsen schleudern. Aber das Ziel wird nicht der Super Bowl MVP Cooper Kupp sein. Es handelt sich dabei um einen kleinen Asteroiden namens Dimorphos, der für die Erde absolut keine Gefahr darstellt.

Da fragt man sich, warum die NASA über 300 Millionen ausgibt, um ihre neue Technik zum Schutz des Planeten zu testen, und sie nicht an einem Asteroiden ausprobiert, bei dem wir tatsächlich befürchten, dass er die Erde treffen könnte.

Die einfache Antwort ist, dass es derzeit keine uns bekannten Asteroiden gibt, über die es sich lohnt, den Schlaf zu verlieren.

Die Weltraumgemeinschaft verwendet die so genannte Torino-Skala, um den Grad der Sicherheit und den potenziellen Schaden eines möglichen zukünftigen Asteroiden– oder Kometeneinschlags anzugeben. Die Skala reicht von Null für ein Objekt, das fast keine Chance auf einen Einschlag hat oder so klein ist, dass es nur minimalen Schaden anrichten würde, bis zu 10 für ein Objekt, das uns mit Sicherheit treffen wird und das „die Zukunft der Zivilisation bedrohen könnte.“

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Von den Tausenden von erdnahen Objekten, die von Astronomen gesichtet und katalogisiert bzw. verfolgt wurden, wird derzeit jedes einzelne auf der Torino-Skala mit Null bewertet. Hin und wieder kann eine neue Entdeckung oder eine neue Beobachtung dazu führen, dass ein Objekt mit einer Eins auf der Skala bewertet wird, was immer noch kein Grund zur Besorgnis ist, und bisher haben zusätzliche Beobachtungen oder Daten immer dazu geführt, dass der Risikowert auf eine Null auf der Skala gefallen ist.

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Seit der Einführung der Torino-Skala im Jahr 1999 war der höchste Wert, den ein Objekt jemals erreicht hat, eine Vier, definiert als „aktuelle Berechnungen ergeben eine Kollisionswahrscheinlichkeit von einem Prozent oder mehr, die zu regionaler Verwüstung führen kann.“ Das war für den Asteroiden Apophis. der ursprünglich eine Chance von eins zu 60 hatte, die Erde bei einem voraussichtlichen nahen Vorbeiflug im Jahr 2029 zu treffen. Astronomen haben inzwischen ausgeschlossen, dass der übergroße Felsbrocken in den nächsten hundert Jahren einschlagen könnte.

Asteroiden-Angst

Obwohl das Risiko, dass ein bekanntes gefährliches Objekt die Erde trifft, verschwindend gering ist und nicht auf der Skala steht, bedeutet das nicht, dass es absolut kein Risiko gibt.

Die Europäische Weltraumorganisation führt eine „Risikoliste“ mit allen erdnahen Objekten, die ein Risiko von mehr als Null für die Erde darstellen. Stand: September. 26, es waren 1.416 Objekte auf der Liste. Jedes Objekt auf der Liste hat eine Wahrscheinlichkeit von weniger als 1%, die Erde zu treffen. Tatsächlich haben alle bis auf 10 Objekte eine Einschlagswahrscheinlichkeit von weniger als einem 10tel von 1 % (d. h. eine Wahrscheinlichkeit von weniger als 1:1.000).

Von diesen 10 wichtigsten Objekten, bei denen ein Einschlag auf unserem Planeten zu befürchten ist, haben alle einen Durchmesser von weniger als 20 Metern, was klein genug ist, dass fast der gesamte Asteroid beim Eintritt in unsere Atmosphäre verglühen würde und somit keine Gefahr für die Erde darstellen würde.

Es gibt jedoch noch einige bemerkenswerte Objekte auf der Risikoliste. Der Asteroid 2022KL8 wurde Anfang des Jahres entdeckt und wird voraussichtlich im Jahr 2111 an der Erde vorbeiziehen. Mit einem Durchmesser von 2.000 Metern (1.25 Meilen) könnte er ein sehr interessantes Objekt für Astronomen sein, das sie studieren oder das zukünftige Astronauten sogar besuchen könnten.

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Und dann ist da noch der nächste Punkt auf der Liste: Der autogroße Asteroid 2009TB hat eine Chance von eins zu 350.000, am Freitag in die Atmosphäre einzuschlagen.

Offiziell ist der riskanteste Asteroid auf der Liste, basierend auf einer Kombination aus seiner Größe und der Wahrscheinlichkeit eines Einschlags, der Asteroid 1979XB, ein Monster von einem Felsen mit einem Durchmesser von etwa 700 Metern und einer Wahrscheinlichkeit von weniger als 1:3 Millionen, uns im Jahr 2056 zu treffen.

Wenn das so beängstigend ist, wie es nur sein kann, versteht man, warum die Missionsplaner sich nicht die Mühe gemacht haben, DART auf irgendetwas auf der Liste zu richten.

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Wenn es etwas gibt, worüber man sich Sorgen machen muss, dann sind es die Objekte, die wir noch nicht entdeckt haben. Aufgrund der Lage unserer Observatorien hat die Menschheit ein paar besonders besorgniserregende blinde Flecken, wenn es darum geht, Objekte von der südlichen Hemisphäre oder solche, die von hinter der Sonne auf uns zukommen, zu erkennen.

Der riesige Bolide, der 2013 in der Atmosphäre über Russland explodierte und Tausende von Fenstern in der darunter liegenden Stadt Tscheljabinsk auslöschte, kam aus der Richtung der Sonne und blieb von Wissenschaftlern völlig unbemerkt, bis er bereits als Feuerball über der Erdoberfläche loderte.

Zukünftige Missionen wie der NEO Surveyor der NASA sollen diesen blinden Fleck beseitigen. Und hoffentlich können alle bedrohlichen Asteroiden, die in Zukunft auftauchen, mit etwas wie DART umgelenkt werden, um sie woanders hinzulenken.

Source

Image:www.cnet.com

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